Jamie xx – In Colour (2015)

jamiexx_headerPremier album solo pour ce DJ-producer anglais de 26 ans, et plutôt belle réussite. Mêlant ses différentes influences, ce disque de musique électronique est particulièrement éclairé !

Intégrant en 2006 The xx, le jeune Jamie Smith rejoint un trio âgé d’à peine un an et qui commence tout juste à se produire sur scène. L’osmose qui va s’en suivre accouchera d’un premier album éponyme en 2009 qui surprendra son monde. Profitant de cette nouvelle notoriété, celui qui a réalisé cet album « par défaut » et qui est désormais connu sous le pseudo de Jamie xx, commence sa carrière solo avec un remix pour Florence And The Machine et le titre « You’ve Got The Love ». En 2011, c’est en collaboration avec Gil-Scott Heron qu’il remixera entièrement l’album de celui-ci, le résultat répondant au nom de We’re New Here. À ce moment-là, notre anglais a déjà débuté la composition de son premier album solo, tout en travaillant aussi sur Coexist, le second opus de The xx, dans le commerce depuis 2012 maintenant.

Enfin, au printemps 2014 sortent, avec un peu plus de deux semaines d’écart, « Sleep Sound » et « Girl », deux titres issus de sa réflexion personnelle. Les critiques sont plutôt positives mais il faudra pratiquement un an et le mois de mars 2015 pour que l’annonce et la date de sortie de l’album soit communiquée. C’est donc le 29 mai 2015 que sort In Colour, premier album solo de Jamie xx. Enfin !

Composé de onze titres variés avec leurs caractères propres, cet effort comporte bien des ouvertures et influences qui nous avaient déjà été donné d’entendre dans les productions du jeune londonien. Débutant avec le titre « Gosh » aux relents de drum’n bass, la sensualité des compositions de l’artiste se fait très vite ressentir avec « Seesaw » ou encore « Obvs ». Cet instrumental sur lequel on retrouve des steel drums, entraperçues sur le dernier LP de The xx, est des plus envoûtant voire hypnotique.

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Le rapport avec The xx se fait d’autant plus ressentir car l’on retrouve les deux autres membres en featuring sur trois titres, Romy Madley Croft, la chanteuse guitariste sur « SeeSaw » et « Loud Places », ainsi que Oliver Sim, bassiste chanteur, présent quant à lui sur « Stranger In A Room ». Un petit doute nous envahit alors et on peut se demander si cet album n’est pas en réalité un album 2.5 pour le trio ? Cependant tout cela est bien vite dissipé avec des titres comme « The Rest Is Noise » ou « Hold Tight » dans lesquels la musique électronique reprend le dessus.

L’intervention des MCs Young Thug et Popcaan sur « I Know There’s Gonna Be (Good Times) » dénote un peu du reste. Ce morceau à l’instrumental beaucoup plus R’n’B et aux chants ragga partage grandement et rompt avec l’ambiance qui s’était installée jusqu’ici. Mais pourquoi pas après tout ? « The Rest Is Noise » et surtout le magnifique « Girl » viendront clôturer la tracklist d’un album lumineux.

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Le packaging de l’album reste constant avec ce qui avait pu être fait pour ses remixs (et les albums de The xx) avec le quart inférieur gauche d’un X découpé sur la pochette. Cependant le fond coloré résume bien l’idée d’un album où les différentes influences de l’artiste ont pu s’exprimer, même si ceci n’est que mon interprétation personnelle. Une édition vinyl collector avec trois 45 tours colorés sur lequel vous trouverez deux morceaux instrumentaux bonus est également disponible à la vente.

Si The xx fait partie intégrante de sa carrière, Jamie xx arrive à s’en éloigner pour nous délivrer un disque éclectique mais cohérent où ses influences se réunissent pour ne former qu’un tout. Ce disque est un coup de maitre grâce à ses beats tirant inexorablement l’attention de l’auditeur qui ne pourra réfréner son envie d’écouter encore et encore les lignes de basses suaves composées ici. Vivement la suite !

Hush

 Tracklist

01. Gosh // 02. Sleep Sound // 03. Seesaw (ft. Romy) // 04. Obvs // 05. Just Saying // 06. Stranger in a Room (ft. Oliver Sim) // 07. Hold Tight // 08. Loud Places (ft. Romy) // 09. I Know There’s Gonna Be (Good Times) (ft. Young Thud & Popcaan) // 10. The Rest Is Noise // 11. Girl

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